El pequeño Walter

30 septiembre 2009

Little Walter

Little Walter, uno de los grandes músicos de blues de Chicago, tenía una curiosa forma de proteger sus derechos de imagen. Según cuentan en la película Cadillac Records (Darnell Martin, 2008), durante una gira por el sur de los Estados Unidos acompañando al gran Muddy Waters, de la banda del cual formaba parte ocupando el puesto de armonicista, se encontró en una carretera rural con otro tipo que tocaba la armónica y que también se hacía llamar Little Walter. En concreto vio una furgoneta averiada, aparcada en la cuneta de la carretera, en la que podía leerse el nombre de un tal Little Walter y su banda. Ni corto ni perezoso, el Walter de Chicago ordenó que pararan el coche en el que viajaban, se apeó del mismo y acercándose a los que estaban reparando la furgoneta, preguntó quién de ellos era Little Walter. Al que contestó, sacando una pistola, le disparó en plena cara.

Walter dio por tanto mayor valor al derecho a la propia imagen que al derecho a la vida. Quizá porque conocía la historia del también armonicista Sonny Boy Williamson, quien se había apropiado a su vez del nombre de un tercer héroe de la armónica y verdadero pionero del instrumento. Acaso porque, en el medio en el que le tocó vivir, la vida era una quimera. Su propia muerte estuvo rodeada de violencia. Murió joven a causa de las lesiones producidas en una pelea callejera, el 15 de febrero de 1968, años después de que el rock and roll lo relegase al olvido, a él que fue el rey de la armónica blues, el primer armonicista en grabar éxitos discográficos. Tenía 37 años y no resultó una sorpresa. Podían haber sido las drogas de las que abusaba o la aparición de una amante celosa y homicida para velar su sueño.

Little Walter – My Babe (The Best, 1958)

Vineshoot

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