Posts Tagged ‘Ray Charles’

¿Quién es el policía de la mente?

11 febrero 2011

El ser humano en contacto con la naturaleza tiene una relación distinta con la vida y la muerte que cuando habita donde los niños no saben que los pollos tienen plumas. Mi abuelo creció en el campo y, a veces, le oía contar historias de accidentes que acabaron en tragedia, de sangre contra las tapias de un cementerio; escenas que un niño de ciudad nunca había presenciado si no era a través de la cultura audiovisual. Ante sucesos de esa índole, mis sensaciones estaban condicionadas por series de televisión y películas en las que, por más tiros que se pegaran, no moría nadie y si alguien lo hacía era porque lo tenía merecido, aunque fuera por lo extraño del color de su piel. Qué curioso. Y determinados productos comerciales, aunque artificiales, siempre han estado asociados a mi vida y, claro, a la que me despisto, me resultan entrañables. ¿Quién es el policía de la mente?

Things Go Better with Coke (Las cosas van mejor con Coca-Cola) es un disco que recopila 61 temas (73 minutos) grabados por distintos artistas pop, entre 1965 y 1969, para promocionar dicho brebaje. Entonces era habitual que músicos de éxito vendieran su presencia haciendo publicidad para la radio, un medio todavía tan popular como la televisión, así como que jóvenes promesas aprovecharan la fórmula para darse también a conocer junto a una botella de Coca-Cola. La lista es tan divertida y variopinta que no resulta tediosa: los Bee Gees, los Moody Blues, The Who, Los Bravos, los Troggs, Tom Jones, Lulu, los Easybeats, los Box Tops, Leslie Gore, Roy Orbison, Vanilla Fudge, Neil Diamond, Ray Charles, The Drifters, Otis Redding, las Supremes o Marvin Gaye pueden escucharse fomentando el consumo de una bebida con la que, por otro lado, tantos acompañan su elixir.

The Drifters – Things Go Better with Coke (1966)

The Who – Things Go Better with Coke (1967)

Tom Jones – Things Go Better with Coke (1966)

Vineshoot

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Snooks Eaglin, el guitarrista ciego

25 mayo 2009

snooks

Snooks Eaglin, el guitarrista ciego que  falleció el pasado 18 de febrero, era conocido como la jukebox humana en su Nueva Orleans natal. Todo por tocar y cantar cientos de temas tradicionales con una voz arenosa, acaso inspirada por la de Ray Charles, y tocar la guitarra en cualquier postura, por detrás de la espalda si era menester llamar la atención de la audiencia.

A pesar de darse a conocer con un repertorio basado en el blues tradicional en sus primeras grabaciones para el sello Folkways de finales de los años cincuenta, que presentaban a un Eaglin en solitario, con una guitarra acústica como único acompañamiento, lo que Snooks siempre quiso fue tocar R&B con una banda. Sus grandes sencillos grabados entre 1960 y 1963 para el sello Imperial, producidos por Dave Bartholomew, paradigma del sonido New Orleans, no atesoran la pureza de las grabaciones para Folkways y, en fin, tampoco sirvieron para dar al músico el reconocimiento que hubiera merecido fuera del estado de Louisiana.

Quedan después la friolera de más de cuarenta años para postergar a Eaglin al ostracismo más allá de Nueva Orleans y los círculos de aficionados a la música norteamericana con raíces, en su mayoría europeos. Cuarenta años que, a la que se tire de la manta, descubrimos que nos depararon grandes álbumes para sellos ignotos como BlackTop Records, en los que el músico continuó ejerciendo de enciclopedia musical andante, una especie de Librería del Congreso, sección blues tradicional.

A must, que dicen los anglosajones. Aunque sea a título póstumo.

Vineshoot