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The Telescopes, ‘Taste’: Interrogando Al Espejo

10 diciembre 2009

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Describir la rabia del adolescente tardío que empieza a enfrentarse a las responsabilidades exigidas para su supervivencia diaria, y reticente a aceptar que las reglas del juego que le enseñaron sólo existen en el inconsciente colectivo de la humanidad. Empezar a asumir que verdad y justicia no van a ir de la mano en ese mundo que unos pocos años antes parecía tan sencillo de comprender. Ahí llega: el engaño al que ha sido sometido desde la infancia empieza a aflorar en forma de hermoso monstruo multicéfalo.

The Telescopes, grupo creado en Burt-On-Trent, Inglaterra, en 1986, hicieron aflorar ese monstruo, imaginemos que sólo en parte, a través del vinilo: ejercicio de violencia musical sin parangón en su época y respiradero de los viejos Blue Cheer, Velvet Underground, Stooges o Suicide, tras publicar varios sencillos en el sello (atención a los nombres de las discográficas) Cheree, el grupo ficha por What Goes On, que les edita Taste en 1989.

Producción a cargo de Richard Formby (miembro del grupo Spectrum), y teniendo como ingenieros de sonido a Ken MacPherson y Chris Bell (ex-Big Star), Taste es, sin duda, uno de los discos más feroces de finales de los 80, un maelstrom de wah-wahs distorsionados y fuzz que sólo se detiene para permitir que recupere aire su vocalista y compositor, Stephen Lawrie.

20 años tenía cuando creó las canciones de Taste, y el grupo pronto fue famoso por la corta duración de sus conciertos. A la media hora Lawrie estaba totalmente afónico, y para completar la noche los músicos se enfrascaban en una jam de ruido puro que dejaba aturdido al público.

Entroncando en espíritu con el ‘no future‘ del punk, el posterior viraje del grupo hacia terrenos menos espinosos nos deja con la tranquilidad de que Lawrie lo superó (el único corte delicado del disco, y el primero, And Let me Drift Away…, anticipa la carrera posterior del grupo).

No sabremos nunca si la música es un vehículo expresivo suficiente para que la frustración juvenil se convierta en hecho constructivo. Y digo ésto porque The Telescopes me hacen pensar en suicidas ilustres (Jim Morrison, Kurt Cobain,…) para los que no pareció serlo. Está claro que desde el principio de los tiempos cantamos y bailamos para intentar quitarnos los miedos, para intentarlo al menos. The Telescopes lo hicieron aquí con el mismo o mayor desespero que casi todos los caídos, no por el rock, sino por la incapacidad de enfrentarse a la vida, pero también con el mismo de muchos supervivientes. Y con el hecho diferencial de querer, además, pisar la línea que les podía separar del mercadeo musical de la época.

Lo consiguieron. Taste una tuvo promoción aceptable, pero la eclosión de Madchester y el shoegazing acaparaban la atención de la crítica independiente durante esos años. Se les dedicaron líneas de elogio, pero Inglaterra no estaba entonces para esos trotes. Hoy puede ser disco de culto.

(El disco fue reeditado en CD por Rev-Ola en 2006, añadiendo pistas extras en directo. Antes, en 1990, Cheree ya lo había recuperado en vinilo, tras la quiebra de What Goes On. En el vinilo, la última pista, titulada Suicide, acababa con un surco cerrado, que impedía el salto de la aguja y repetía el último sonido hasta que se apartaba la aguja manualmente).

The Telescopes – And Let Me Drift Away… (Taste, 1989)

The Telescopes – Threadbare (Taste, 1989)

The Telescopes – Violence (Taste, 1989)

wagnerian

Mr. Airplane Man: Escuchando a las Shangri-Las

28 mayo 2009

Mr. Airplane Man

Mr. Airplane fueron Margaret Garrett (guitarra y voces) y Tara McManus (batería y coros), amigas, residentes en Boston y aficionadas al rock de garaje. Practicaban un sonido crudo, en una formación sin contrabajo como la de los primeros Cramps, White Stripes o The Gories; sobretodo si has escuchado a estos últimos puedes hacerte una idea de por dónde van los tiros, si no es así, prueba a darle al play más abajo. Sin embargo, Margaret y Tara no sólo manifestaban su querencia al blues más pantanoso sino también a las tórridas armonías de los grupos vocales femeninos de los años cincuenta como puedan ser las Shangri-Las; por ejemplo en baladas y medios tiempos que, en fin, me parece que es lo que mejor les salía. Y quede claro que no son unas blandengues, como demuestran llevándose a su terreno, piezas como el Asked for Water del mismísimo Howlin’ Wolf. Y digo “su terreno” porque en lo musical son bastante limitadas; lo que puede provocar que la escucha prolongada de sus interpretaciones, un híbrido entre el punk y el indie rock, pueda acabar aburriendo. Pues bien, he de decir que no lo hacen, en parte gracias a unas bonitas melodías, por ejemplo las de las baladas a las que hacía antes mención, y de las que dejo enlace para escucharlas más abajo, y de auténticos pelotazos para las pistas de baile como el C’mon DJ que abre su disco de título homónimo. Por cierto, la obsesión de estas chicas con el blues del delta del Mississippi es caso aparte. No sólo su nombre lleva a equívoco en cuanto al sexo de los miembros del grupo, sino que a ellas no les importa porque con él homenajean a su adorado Howlin’ Wolf (de nombre auténtico Chester Burnett), que tenía una cancioncilla con este nombre: Mr. Airplane Man.

Por lo demás informo que han grabado ya tres discos con colaboradores como Jim Diamond de los White Stripes, Greg “Oblivian” Cartwright, todos con Sympathy for the Record Industry. A saber: Red Lite (2001), Moanin’ (2002) y C’mon DJ (2004). Todos muy entretenidos y que van, desde el sonido más crudo del primero de ellos (en él se incluye una versión del I Wanna Be Your Dog de los Stooges, nada menos), superándose hasta llegar en algunos temas del último a rozar la excelencia. Como pueden apreciar, llevan más de cinco años sin publicar nada; esperamos noticias suyas con la esperanza de que no se hayan separado; y con el reproche de que no tienen sitio web, pero sí un perfil muy chulo en myspace.com.

Mr. Airplane ManDon’t Know Why (C’mon DJ, 2004)

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